Cretan Diet

En af Kretas største tilbud til menneskeheden, er den kretiske ernæring, der er en af de vigtigste af middelhavsdiæterne. Kretenserens lange levetid, og den lave dødelighedsprocent, skyldes for det meste deres spisevaner, hvis rødder bunder i århundredes spisevaner. Kretenseren spiser hvad deres jord skaffer dem: frugt, grøntsager,

bladagtige græsarter (horta), bælgfrugter, mejeriprodukter og brød. Deres mand bliver krydret med vidunderlige vellugtende krydderurter, bliver sødet med honning og druemelasse, og ledsaget af fremragende lokal vin. I hverdagsdiæten udgør kød ikke det væsentligste. Kombinationerne i den kretiske ernæring inderholder den ideelle balance af de naturlige produkter, som mennesket har brug for, til at vedblive med at være sund.

Nu om dage prøver kretenseren, såvel på hele Kreta, som i Chanias amt, at bibeholde de urgamle spisevaner, og give dem i arv til den moderne verden. Gennem de

sidste år dyrkes mere og mere biodynamisk indenfor landbruget, på amtets sletter og kyster. Herfra kommer der grøntsager, frugt, olivenolie, vin, rosiner og korn. Jomfruolivenolien af høj kvalitet udgør den vigtigste bestanddel i ernæringen, et produkt fremkommet ved knusningen af olivenfrugten, uden tilsætning af forbedrende ekstrakter, velgørende mod hjertet og den gode funktion af mange organer. Vinen der er en uundværlig bestanddel af måltidet og samværet, stammer fra lokale sorter der harmoniserer helt med øens klima forhold, med stærke antioxidante substanse. Dens dyrkning går mindst 4000 år tilbage i tiden. Det mest kendte er Apokoronas og Kisamos olivenolie samt Kisamos vin er særlig udsøgt. Der bliver dyrker fremragende kvalitets bælgfrugter i Apokoronas og Kydonias provinser , kastanjer i Kisamos og jordnødder på Georgeopolis sletten.

Chanias amts højtliggende områder samt bjergområderne tilbyder sine egne fremragende produkter. De vellugtende planter og krydderurter udgør stadig en vigtig tradition, med mange helende egenskaber og brugt i den praktiske lægevidenskab, til at aromatisere maden med, eller som urtethe. Til trods for kretenserens forholdsvis lille forbrug af mælk, er derimod deres forbrug af ost stort: gruyere, hård saltet fåregruyere, hård saltet fåreost, frisk ost af fåre-el. gedemælk (anthotiros), hvid frisk ost (misithra) og varm flødeost (staka), vigtige kilder på kalk og proteiner af høj biologisk værdi. Disse oste stammer fra fritgående får og geder, hvis føde udelukkende be-

står af de bladagtige græsarter og kretiske krydderurter. Biavlen er baseret på biens føde der findes i områder med særlig vegetation og vellugtende planter. Honningens forarbejdning foregår på naturlig vis, uden høje temperaturer der nedbryder vitaminer-ne. Kvægavlen er mest kendt i bjergområderne Selino og Sfakia provinserne, hvoraf den sidstnævnte producerer honning af høj kvalitet.

Under Deres besøg i Chania, hengiv Dem til nydelsen af de kretiske specialiteter, og prøv det uendelige udvalg af den kretiske ”gudespise” ambrosia: tako (tørt hårdt brød med revet tomat og misithre, snegle stegt i olivenoie og eddike, staka, misithra, gruyere, pirogger med forskelligt fyld, søpindsvinesalat, fiskesuppe, vildged og kanin. Glæd Deres hjerte med ”nektaren” der kommer fra de kretiske vinplanter, og hjælp fordøjelsen med en iskold raki og lidt varm urtethe.Selv Zeus, gudernes fader, voksede op på Idisbjerget med nektar og ambrosia fra den kretiske jord.