Civilisationens smelteovn

Det byzantiske imperium og ortodoksien var de to akser der uudsletteligt påvirkede Kretas kurs. Kun i Chanias amt er der bevaret mere end 300 byzantiske kirker. De senkristne basalikaere i Sougia og Almiridas basilika med de fremragende eksempler på flisegulvene, den ”runde” eller ærkeengel Michaels kirke (600 e.kr.) i landsbyen Episkopi i Kisamos provinsen, med dens enestående og unikke arkitektur og mere end 5lag helgenmalerier, Skt. Nikolaos kirke (1100 e.kr.) i landsbyen Kiriakoselia i Apokoronas povinsen, Monastiras eller Jomfru Zerviotissas (1200 e.kr.) i Stilos landsbyen og Skt. George kirken (1243 e.kr.) i Alikianos, hvis helgenmalerier er malet af Pavlos Provatias (1314) i Kompades i Sfakia provinsen, Guds Moders i Kakodiki i Selinou provinsen, Ærkeengel Michaels (14 årh.) i Aradena, ligeledes i Sfakia provinsen og i Sarakina i Selinou provinsen, og mange flere kirker og kapeller vil bevæge den besøgende.

På Kreta findes der klostre fra før år 824, men fra det 16 årh. Med den tyrkiske trussel og fare, begyndte der at blive bygget nye klostre, og de gamle blev restaureret med støtte fra de venetianske besættere. De vigtigste befinder sig på Akrotirihalvøen:

Ag. Triadas kloster eller Tsangarolon (17 årh.) med mange vestlige arkitektoniske elementer, og lidt længere ude Gouverneto klosteret helliget til ”Englenes frue” (16årh), lignende en fæstning, og lidt længere ude liggende i en kløft det ”Katolske”

Skt. Johns Kloster (17årh.) et fremragende arkitektonisk eksempel tilpasset terrænnets vildhed og ufremkommelighed. Vigtige er ligeledes nonneklosterne, Timiou Prodromos kloster i Korakies landsbyen, det fæstningslignende Gonias kloster i Kolymbari (17 årh.) Skt. John Theologou i Stilos Apokoronou provinsen, det på klipper befæstede Jomfru Marias kloster i Chrissoskalitissa, på øens vestkyst, nonneklosteret i Chrissopigi i Mournies landsbyen, Skt. Kyriakis klostret i Varipetro,

Skt. George kloster i Karidi (12årh.) og flere. De utallige erobrere efterlod deres stempel i hele amtet, med monumenter der genkalder det kretiske folks drama men også dweres tapperhed. Selinous fæstning i Paleochora (13 årh.) i Frangokastello (14årh.) , ruinerne af borgen Da Molin (13 årh.) i Alikianos, de venetianske bygninger Kokolaki i Deres og landstedet Rotonda i Kalathenes i Kissamos provinsener nogle få af venetianertidens tidlige levn, Ved periodens slutning med henblik på den tyrkiske fare, skabte de dygtigste venetianske arkitekter, nogle af de bedste arkitektoniske forsvars eksempler, Chania fæstning der var Sanmichelis værk (1537), Souda øens borg, Gramvousas fæstning der er Orsinis værk (1570 og 1579 tilsvarende). En serie af andre fæstninger og ”Kouledes” små borge såsom Itzedin (1872) i Kalami , Apteras ”Koule” (1867), Askifous ”Koule” og Alidaki fæstningen i Embrosnero i Apokoronas provinsen er alle repræsentationer fra tyrkertiden.

Øens sidste erobrere oprettede ikke storslåede bygningsværker, men de efterlod derimod et mindesmærke, om rædslerne og menneskets og krigens nytteløse grådighed : Den Tyske Kirkegård fra 2nd. Verdenskrig i Maleme, hvor der hviler 4400 tyske soldater.