Erobrernes korsveje

Det frie Kreta fik en ende år 68 f.kr. da den romerske højkommisær Kointos Metellos besatte øen, startende fra Falasarna. Kydonia blev også hurtigt besat, men blev anerkendt af romerne som en uafhængig by, der var på sit højdepunkt i romertiden (68 f. Kr – 324 e. Kr.). Den romerske fred og den første kristne periode blev afløst af det byzantiske kejser imperium. Kydonia blev ved med at have en vigtig position blandt byerne på øen, hvad fundamentet til den store senkristne basilika i Kastelli Chanion, afslører. I år 823 bliver Kreta besat af de arabiske sarakiner der ikke efterlod noget levn i omegnen, kun nogle få stednavne. Den blev frigivet igen år 961 af kejser Nikiforo Foka. Kydonia vedblev at være en vigtig boplads og militær fæstning, men med det nye navn Chania.

Den byzantinske periode varede indtil 1204, da Kreta blev overtaget af venezianerne der efter først at have smidt de allerede bosiddende genovesere ud. I 1252 koloniserede de omegnen omkring Chania og etablerede deres tilstedeværelse.

Selvom kretenserens mange vedblivende store oprør, forblev venetianerne her indtil 1645, og markerede uudsletteligt øens kultur. Først Chania, derefter hele øen går over på de osmanniske tyrkers hænder i 1645, for at gå over i en af deres histories sværeste perioder, med utallige store oprør og kæmpe massakre. Kreta bliver i 10året 1830-1840 overgivet til ægypterne, men i 1851 flytter tyrkerne den osmanniske forvaltning på Kreta til Chania.

Fra 1898 og indtil 1907 overtager datidens stormagter kontrollen over Kreta –

Italienerne Chania – tyskerne Souda og østrigerne Kissamos – og den græske prins George bliver udnævnt til guvernør over den uafhængige kretiske stat. Øens første regering bliver valgt med hovedsæde i Chania. Eleftherios Venizelos, der allerede er medlem af den første kretiske regering, bliver i 1910 valgt som Grækenlands premierminister. D. 1ste december 1913 bliver Kreta genforenet med Grækenland. Øens frihed varer indtil d. 20nde maj 1941, da den legendariske ” Kampen om Kreta”

begynder , mod det ”Tredie riges” styrker. Chania og Malemes lufthavn holder ikke ret længe mod det stærke luftangreb. Til trods for den store heroiske modstand, fra de lokale og de få allierede og græske militære styrker, faldt øen indenfor 10 dage, og blev besat af tyskerne indtil 1945. Således betalte øen meget dyrt, kampen for frihed.

Myten og oldtidens berømte historie, de efterfølgende århundrede med så mange erobrere, og så mange kampe for frihed, har givet øen dens grundlag og karakter. Nu er der næsten gået et halvt århundrede hvor Kreta er fri og uforstyrret fra erobrere. Stolte over de blev berørt men ikke slaver af de snesevis af invasioner der gik over Middelhavets brede korsvej. Kroppen kan blive fængslet og ofte bukke under, men den kretiske sjæl blev aldrig fængslet og bukkede aldrig under.