En egns profil

Chanias amt er det vestligste område med et areal på 2376 km2 og en befolkning på 150.387 indbyggere (folketælling 2001). Mod øst grænser det op til Rethimnons amt, mens de tre øvrige sider (350 km. kyst) henholdsvis ligger ud mod det varme Middelhav, det kretiske hav mod nord og det Lybiske hav mod syd.

Den fortryllende bjergkæde ”De Hvide Bjerge” eller Madares, med de utallige tinder hvoraf den højeste af dem alle ”Pachnes” (2454 m) der udgør amtets rygrad. Denne gennemløber fra vest mod øst og slutter tæt ved Rethimnons amt, hvor den har aftegnet store højsletter såsom Omalos (højde 1080 m) og Askifou (højde 730 m). Ligeledes er den adskildt af mange enestående vilde kløfter og slugter såsom Ag. Irinis, Samarias, Aradenas, Imbros og mange flere.

Mod nord udfolder der sig generøst en stor frugtbar slette, som bliver befrugtet med vandet fra talrige kilder, der bliver omformet til livgivende floder, hvoraf den største er Platania (på oldgræsk Jardano) og Koiliaris. Kisamos, Chanias, Armenis og Georgioupolis sletter der udmunder ved Det Kretiske Havs kyststrækninger, bliver benyttet af den hurtigt voksende befolkning og turisme. Den nordlige kyst kendetegnes af de fire store halvøer og pynter med samme navn: Gramvousas, Irinis (Spathas), Akrotiri og Drepanos. Imellem disse dannes der de fire store og naturlige bugter: Kisamos, Chania, Souda og Georgioupolis hvoraf der i den næstsidste ligger den sikreste og største naturhavn i Grækenland.

Omvendt med den nordlige kyst, skubber bjergkæden ”De Hvide Bjerge” de syd og vestlige bugtede kyststrækninger til en smal stribe opdyrket land, med undtagelse af Paleochoras lille slette mod vest og Frangokastellos slette mod øst. Dette resulterer i at de syd og vestlige kyster forbliver tyndt befolket og mindre udnyttet af turismen, og har på den måde vedligeholdt deres vilde og rene skønhed.

Iøvrigt kan de 5 små bugte mod syd (Paleochora, Sougia, Agia Roumeli, Loutro og Chora Sfakion) og de tre mod vest (Livadia, Sfinari og Stomiou) ikke benyttes som anløbshavn for de store passagerfærger.

Amtets øer er alle små og ubeboede: Soudabugtens ø, Ag.Theodor el. Thoudorou der ligger i Chania bugten, og Imeri og Agria Gramvousa der ligger ved pyntenaf samme navn. Undtagelsen er Gavdos den sydligst beboede ø i Europa, og den eneste af Kretas beboede øer. Den befinder sig ud for Sfakia, i en afstand af 23 sømil fra Chora Sfakion, og 32 sømil fra Paleochora.

Kournas søen i Apokoronas provinsen og en kunstig sø, der ligger i Agia i Kydonias provinsen og en enestående afslutning, ikke kun for amtet men også for hele Kreta.