I harmoni med naturen

Siden fortiden var den kretiske kultur tæt tilknyttet naturen. Kretenserens respekt for deres omgivelser afspejler sig ikke kun i deres levevis, men også i deres kunst og religion. Nutidens kretenser føler stadig den oprindelige forbindelse til naturen, og det lykkes uden større anstrengelser, at leve i harmonisk sameksistens med omgivelserne

De naturlige omgivelser i Chanias amt som på hele Kreta, bliver omhyggeligt bevaret. Havene er rene, og store arealer natur bliver vedligeholdt i dets uberørte skønhed.

Det tempererede middelhavsklima og den righoldige landskabsform, er ideel for væksten af mere end 2100 vildtvoksende planter, hvoraf ca. 300 sorter kun vokser på Kreta. Mange sjældne dyrearter der ligeledes kun kan ses på Kreta er endnu en brik til naturens egen mosaik.

I Chanias amt møder man mere end 8 forskellige plantebælter:kysten, det lave, underbjerg, bjergområde,under alpe, alpe, fugtige lavsteder, kløfter og slugter, hver især med deres egen plante og dyreverden. En stor del af disse naturområder er idag enten beskyttede:(kyststrækningen Platanias, Gerani, Pirgou Spilonero, Maleme, Agias søen, Kournas Søen, småøerne Gavdos og Gavdopoula, Elafonisi, Gramvousa og Irini pynterne og mange flere, oplysninger Natura 2000), eller de er fredet såsom Samaria kløften.

Tæt ved kysterne hvor havskildpadden (caretta-caretta) lægger deres æg vokser havviolen (Matthiola tricuspidata) og havliljen (Pancratium maritium) der begge var afholdte motiver på den minoiske kunst.

Den kretiske ibenholt (Ebenus cretica), oliventræet (Olca europa), citrustræerne og et utal af vilde blomster danner naturen, hvori bl.a. den kretiske vildmus (Apodemus sylvaticus creticus), lever sammen med mange andre dyr som f.eks. grævlingen (Meles meles-arcalus), måren (Martes foina-bunites), væslet (Mustela nivalisgalinthias), haren og pindsvinet. Det underste bjergbælte er ideel for alpeviolen (Cyclamen creticum), stenegen (Quercus coccifera) og tornebusken (Calicotome villosa)

Lidt højere i bjergene vokser ahorn (Acer sempervirens) og den kretiske tulipan (Tulipa cretica) iblandt kastanjeskove (Castanea sativa) omkring i Kisamos provinsen

og cypresserne (Cypressus sempervirens) i De Hvide Bjerge. Højt oppe lever den kretiske vildged Kri-Kri (Capra aegagrus-Cretica), pindsvinet (Acomys minus) den eneste af arten i verden og vildkatten (Felix silvestris-Agrius). Ligeledes lever her rovfugle såsom guldørnen (Aquila erlay saetus), den sjældne ørnegrib (Cypaertus barbatus) og gribben (Gyps fulvus).

I amtets mange kløfter vil den besøgende foruden de førnævnte dyrearter, også stifte bekendtskab med næsten alle Kretas vellugtende planter og krydderurter, hvor de mest kendte er ”eronta” og dictamus (Origanum dictamnus), begge en slags bjergthe.

Chanias amt bliver hvert forår pyntet med en overdådighed af farver, fra de utallige blomstrende træer, buske og blomster, mens krydderurternes berusende duft fylder luften . Den fornyede dyreverden der efter vinterens pusterum, strømmer ud på landet, uden den mindste forstyrrelse af den menneskelige tilstedeværelse.