En tur til naturens og menneskenes værker

Der er mange strækninger man uforbeholdent kan anbefale de besøgende med hovedsæde i Chania, ruter der kombinerer den menneskelige civilisation med naturens værk, fyldt med skiftende billeder, indtryk og følelser.

I Souda er det værd at bsøge de allieredes kirkegård fra 2nd. Verdenskrig, og vise æresbevisning til de allierede englændere, australiere og new zealænginge, der gav deres liv for at befri Kreta. Derfra og den følgende kystvej mod øst, møder man den lille landsby Kalami, med den panoramiske udsigt over Souda bugten og dens lille ø, og den storslåede Itzedin fæstning. Vejen fortsætter gennem landsbyen Kalives, der ligger langs havet og er højtudviklet turistisk, med de smukke sandstrande, den maleriske Almirida, en lille fiskelandsby fyldt med tavernaer. Derefter kører vi ind i landet mod syd, mod det traditionelle beboelseskvarter Gavalochori, hvor der findes et værdifuldt etnografisk museum. Nogle få kilometer mod sydøst ligger det gæstfrie beboelseskvarter Vamos, med de traditionelle farver og den højtudviklede aktive landbrugsturisme. Vejen fortsætter mod øst og kommer igen til kysten, og her starter Georgopolis lange sandstrand, en højtudviklet turistisk provinsby. Ruten kan slutte ved den maleriske beboelse Kournas, med et besøg til søen af samme navn, hvor de omkring liggende bjerge spejler sig i dens overflade,og skabende et fortryllende landskab. Tæt ved Kournas mod øst i Rethimnons amt ,ligger den fortryllende og grønne Argyropolis.

Efter Souda befinder Megala Chorafia sig, ved siden af det antikke Apteras ruiner, der stadig bevares og den tyrkiske borg, med en vidunderlig udsigt over Souda bugten, Itzedin fæstningen og Armeni sletten. Længere mod syd går vejen igennnem den meget frodige og grønne landsby Stilos, med de mange iskolde kilder. Ved at fælge en meget smuk vej kommer man til Vrisses med de store skyggende platantræer . Øst for landsbyen, hvor vejen krydser hovedvejen, kan man se broen fra den hellinistiske tid, ”Elliniki Kamara” (den græske brobue). Nydende bjergvejen mod syd, gennem det mest vilde og jomfruelige landskab på hele Kreta, gennem De Hvide Bjerges enestående smukke vilde natur., går vejen over Askifou sletten og når frem til den maleriske Chora Sfakion. Herfra har den besøgende mulighed for at komme til Loutro med båd , Sfakia provinsens mest maleriske landsby, med det idylliske sand. Forbindelsen sker kun via havvejen enten fra Sfakia, Sougia eller Paleochora. Der findes dog en sti for naturelskeren, der forbinder Loutro med Anopoli den højstliggende landsby i Sfakia provinsen. Såvel som fra Chora Sfakion, som fra Paleochora kan man besøge Gavdos, den sydligste og yderste ende af Europa, den ø ifølge Homer, hvor Kalypso fordrejede hovedet på Odysseus i 8 år. Med spor fra minoertiden, er Gavdos en af Grækenlands sidste øde steder, med jomfruelig natur og fantastisk rene strande. Den besøgende har en anden mulighed, ved at følge vejen mod øst fra Chora Sfakion kommer man til Frangokastello, og der kunne vandre rundt i den historiske bygning og nyde den store sandstrand og det rene hav.

På Akrotirihalvøens forhøjning Profiti Ilia, med den fantastiske udsigt over Chania by, og de enestående solnedgange, findes Eleftherios og Sofoklis Venizelos gravsteder. Rundturen på Akrotiri har en vild skønhed, og man kommer igennem mange små traditionelle landsbyer. Efter lufthavnen kan man besøge Ag. Triada klostret, og fortsætter man mod nord, kommer man til Gourverneto klostret. Herfra kan man ligeledes til fods nå ” Bjørnehulen”, og lidt senere eremitten Skt. Johns hule og det gamle ”Katholiko”. Hvis man igen vil lede efter strande er der Kalathas mod vest, Stavros mod nord og Marathi mod vest, der alle tilbyder hvad man kan forvente af en god sandstrand .

Mournies befinder sig syd for Chania. Her kan man besøge Eleftherios Venizelos hjem, et enkelt og lille landligt stenhus, hvor den store politiker fødtes. Her udstilles fotografisk materiale fra den nationale leders liv og virke. Den samme vej fører til foden af De Hvide Bjerge, igennem en frodig og vild kløft, til det historiske Theriso, revolutionens hovedsæde i 1905, under ledelse af den store politiker. Her kan man besøge Eleftheris Venizelos hovedkvarter, og det nyoprettede hus ”Den nationale modstand”, et sted der ærer den uselviske og selvopofrende kamp, og kæmpernes store visioner. Fortsætter man mod syd, går vejen igennem de maleriske landsbyer Zourva og Meskla, for at komme ned til Chanias frodige slette, og fortsætte igennem Fournes og Lakkous, en historisk landsby grundet de mange revolutioner under tyrkertiden, op til Omalos sletten. Herfra vil den besøgende naturelsker gå igennem Samaria kløften, og nå frem til det lybiske hav, i den smukke landsby Ag. Roumeli, hvorfra små både vil sejle en til Chora Sfakion.

En smuk rute gennem Chanias grønne slette, der mod syd fører gennem Alikianos og Skines appelsinlunde og De Hvide Bjerges vilde skrænter, for at nå den lille landsby Ag. Irini, hvorfra kløfen af samme navn starter. Fra Rodovani, hvor det antikke Eliros befinder sig, har den besøgende to muligheder. Enten at dreje mod øst og fortsætte mod Sougias smukke stenstrand og grønne vand, hvor man kan kombinere en rundtur til det oldgræske Siias, og en imponerende udforsknings spadseretur til det oldgræske Lissos. Eller fortsætte mod vest ad den imponerende rute til den stejle og ufrugtbare sydkyst. Gennem et øde og vildt landskab når man frem til Paleochora, hvor der er sket et stærkt turistisk fremskridt, og den gæstfrie sandstrand.

Vest for Chania strækker den største og bedst organiserede strand zone sig i amtet. Platanias kommunes strande, er nogle af øens mest kosmopolistiske strande. De er blevet udmærket med blå flag, et officielt bevis på havets renhed og de sikre strande. I Platanias kommune, tilhører ligeledes en vigtig del af stranden, havskildpadden Caretta Caretta der lægger sine æg her, mens her også huses foreningen til havskildpaddens beskyttelse, Achelon, der er aktiv i området siden 1989. Platanias kommunes landsbyer langs kyststrækningen, Gerani, Pyrgos Psilonero og Maleme huser snesevis af hoteller, restauranter og natklubber. Man kan vælge mellem kosmopolitiske hoteller eller stille og rolige afveje. På grund af den meget gode turistiske baggrund, den organiserede strand med det vidtstrakte sand, underholdning for alles smag udgør Platanias kommune en tiltrækningspol på turister og lokale alle døgnets 24 timer. Selve Platanias landsby er en malerisk landsby bygget på siderne af en høj, med en fantastisk udsigt over Chania bugten. I Maleme

befinder kirkegården fra 2nd. Verdenskrig sig. Platanias kommunes besøgende har muligheden for at rejse rundt i indlandets vidunderlige landsbyer, hvor den uforlignelige naturlige skønhed sameksisterer med de ægte kretiske traditioner.Man kan nyde den berusende duft fra de blomstrende appelsinlunde på stierne i Vrison, Patelari, Modi, Loutraki og Kontomari. Man kan smage på jomfruolivenolien og den og den ægte kretiske von i Macholiopoulo, Xamoudochori og Vlacheronitissa. Man kan også nyde den ægte lokale raki i Zounaki, Limni og Kiparisso. Ligeledes kan man smage på den duftende honnig og de lokale ”xerotigano” (en slags bryllups- og barnedåbskager med honning ), i Sirili. Man kan gå en rundtur i de maleriske kapeller og hvile sig i deres grønne kølighed. Lidt længere mod vest i Kolymbari, findes Gonias klostret og Kretas ortodokse akademi. Vejen fortsætter og går gennem Kisamos, få kilometer fra det arkæologiske Polirinia. Hvis man fortsætter ind i landet vil man blive fortryllet af stedet. Man kommer igennem Topolia kløften og derefter til de smukke kastanje landsbyer i Kisamos bjergområde, for derefter at fortsætte enten mod Elafonisos eller Paleochora gennem Kandanos.Hvis man fortsætter mod vest fra Kisamos, vil man nå frem til landsbyen Platanos, få kilometer fra den magiske strand og det antikke Falasarna. Fortsætter man mod syd ad en fantastisk vej gennem et nøgent klippelandskab, med en udsigt over det uendelige hav, når man frem til Chrissoskalitissa klostret, med de 90 trappetrin og den panoramiske udsigt. Lidt længere mod øst findes Elafonisos eksotiske strand, og Kedrodasos smukke strand sig.