Eventyrlig skønhed,naturlig magi

Hvis Chanias amt skulle have en betegnelse, så ville den måske blive kaldet ”kløfternes amt” da snesevis af kløfter flækker amtets bjerge. Den berømteste er utvivlsomt Samaria kløften eller ”Faraggas”, der har en længde på 16km. Og bredde fra 3,5m til 150m., med lodrette vægge der på mange steder når en højde på 500m. For at gå gennem kløften skal man bruge ca. 5-6 timer, og det er tilladt at gå igennem den fra maj til oktober. Det er fredet skovområde og her kan man finde sjælden kretisk flora lige fra cypresser og nåletræer til dictamos og vilde blomster, og det er også den kretiske vildgeds naturlige miljø. Imponerende er de tektoniske bjergarters kalkstens lag, der kan skelnes på siderne. Ag. Irinis kløften i Selinou har en længde på 7,5km. og på de smalleste steder er den 10m. bred og højden på de lodrette vægge er 500m. Det mest karakteristiske er den rige bevoksning . Imbros kløften i Sfakia er en af de mest storslåede smalle og dybe kløfter på Kreta. Den har en længde på 7km. og på nogle steder en bredde på 2m. og højden på de lodrette vægge er op til 300m. På nogle steder har dens sider en højde på 30-40m. der næsten mødes og efterlader en smal åbning på 2-3m., så man får indtrykket af at være i en tunnel. Topoliano kløften er storslået og vild, særskilt for sit fantastiske ekko. Den har en længde på 1500m. med stejle vægge der når en højde på 300m. og bredden er fra 5-50m., og her findes mange hule fordybninger. Der findes mange flere ikke så kendte men lige så smukke og vilde kløfter, såsom Triptis, Kladou og Eligia, rundt om Samaria, Aradena, Katre,Asfendou, Ag. Nektarios og Kallikrati i Sfakia, Therisso tæt på Chania som er den eneste man kan køre igennem i bil, Rokkas og Polyrrinia i Kisamos, Borianon i Karanou og Dictamo i Keramia, den eneste der har retning fra vest mod øst.

Det ser måske ud til at kløfterne ikke er nok til en betegnelse,så Chanias amt burde måske hedde ”Huleamtet” i stedet, da her findes mere end 1500 land og hav huler.Her nævnes nogle af de vigtigste. I Plakias Apokoronou ligger ”Elefant hulen” der har en undersøisk indgang og kun en del af den er udforsket. Ud over dens imponerende hvide og røde drypsten, er den blevet verdenskendt på de 4 prøver indtil videre, af den eneste elefant (Elephas Chaniensis) og mange dværghjorte, der levede for flere tusinde siden. Sfakias hule der ligger nær Asfendou har en stor historisk interesse, da den i sit indre gemmer indhuggede klippemalerier fra oldtiden. Huleafgrunden Tsanti

på Omalos har en længde på 2500m. Afgrunds gruppen i De Hvide Bjerge med den vigtigste Gourgavthakas med lodret dybde på 1208m. den største på Balkan med kilder, vandfald og floder i sit indre. Bjørnens hule eller Panagias ”Arkoudiotossas” ikke langt fra Gourverneto klostret på Akrotiri halvøen, med en drypsten der ligner en bjørn, og cisternen med ”vievandet” dråbestrømmens værk, og den lille kirke der er viet til Jomfru Maria. Nær ved Gouverneto klostret ligger ”katholikos”(der også betyder fuldbyrdet), indviet til eneboeren Skt. John. Ag. Sofias hulen I Topolia, med kirken af samme navn, en storslået hule hvor hvælvingen er 20m. høj og 70m. i diameter, og hvor størstedelen er dækket af drypsten. I spilia i Kisamos provinsen findes hulen og kirken indviet til eremitten Skt. John. Den har et meget stort omfang med drypsten der gør ”mirakler”. Ligeledes findes der Daimonospilios på Gigilos bjerget ved Samaria kløftens side, og mange flere mindre såsom Skourachladas i Keramia, i Samona, i Kournas i Melidoni og mange andre. Chanias amt vendt ud mod havet, kan på sin 350km. lange strækning udbyde utallige strande, ensomme og jomfruelige kyster eller organiserede kosmopolitiskebadestrande.

Nea Choras strand (Chania bys eneste organiserede strand), Chrisi Akti, Ag. Apostolon, Ag, Marina, Platanias, Gerani, Maleme, Kolymbari, Kisamos, Frangokastello, Kalives, Almirida, Georgopolis og Kavros er organiserede og i stand til tilbyde sine gæster en bred skala tjenester, bekvemmeligheder og facaliteter. Færre mennesker og flere jomfruelige kyster, med rent sand og blågrønt vand kan den besøgende naturelsker benytte, hvis man tager lidt væk fra turistcentrene. Falasarna har en 3km lang strand, med meget fint sand, der i 2002 blev valgt til Europas bedste strand, og med hvilken den besøgende med en lille spadseretur kan besøge den antikke havn. På Elafonisi en lille lav ø (højde 20m.) der er forbundet med stranden med et undersøisk skær med en dybde på 0,60-0,90m. og en længde på ca. 800m. , den såkaldte passage. Her findes fællesgraven for besætningen fra den østrigske båd Imperatrice der strandede her i 1907. I den nærliggende cedertræsskov hvor man kan nyde kombinationen af sandstranden og den grønne cedertræsskov. I Sougia med den fantastiske stenstrand, med huler langs kysten og det krystalklare vand. I Balo med den eksotiske indsø, det fine hvide sand, det lavvandede grønne vand og Tigani den lille halvø. Her kan badeturen kombineres med et besøg til øen Imeri Gramvousas venetianske fæstning. I Menies lille stenstrand, ved siden af Diktinnaiou antikke sted findes det store ensomme område til spadsereture.

Til slut har amtets skønneste og enestående egn der bliver regnet for Madares, eller De Hvide Bjerges ufrugtbare og nøgne bjergtoppe, der har en højde på mere end 2000m., der udgør en særlig udfordring til klatreren og bjergbestigeren. Det ligner et månelandskab, med meget lille busk vækst, en del vilde blomster og en udsigt der tager vejret fra en. Lige så unik er Kournas søen, ved siden af landsbyen af samme navn, tæt ved Rethymnons grænser. Den ligger i en højde af 20m. over havets overflade og har en omkreds på 3,5km., hvor det dybeste sted er 23m. Kyskhedstræer bekranser søen og de stejle bjerge der omgiver den og spejler sig det stille vand, skabende et magisk billede der giver en fornemmelsen at den er dybere. Dette fænomen skyldes dannelsen af myten , der vil have at søen er bundløs.