Quando la storia si perde nel mito

Il ricordo del passato ormai remoto dell' isola, di epoche in cui non esisteva la scrittura oppure di epoche in cui si sono ritrovati manoscritti ma ancora non decifrati e valorizzati, è stato salvato dai miti dell' antico mondo.

Le antiche fonti attribuiscono a Minoa, figlio di Giove e della ninfa Europa, il più antico re di Creta e primo abitante dell' isola, la fondazione della maggior parte delle città, con la più importante Kydonia, nella parte occidentale dell' isola di fronte al Pelloponeso, Knossos al centro dell' isola verso l' Asia Minore e Festos verso il mare meridionale.

Quanto però la mitologia dista dalla realtà? Mentre per l' età neolitica (6100-3500/2900 a.C.) non conosciamo molto cose , eccetto il fatto che c' erano delle attività nelle grotte e nelle pianure al nord della regione di Chanià, la presenza minoica (2800-1200 a.c.) si trova effettivamente diffusa nell'isola ad occidente, con molti resti di edifici e tombe. L' insediamento di Debla a Varipetro è uno dei primi centri esaminato fino ad ora.

Invece nel periodo minoico prospera l' insediamento vicino a Nerokuru , fuori Suda. Il più esteso e importante insediamento dell' epoca Minoica si trova nella parte occidentale di Creta, Kydonia localizzata sulla collina di Kastelli di Chanià, al di sotto dell' attuale città di Chanià. Dagli scavi effettuati sono stati portati alla luce unici e importanti resti architettonici e reperti mobili che sono esposti nel museo archeologico di Chanià.

Inoltre la regione è piena di tombe, degli anni successivi all' epoca minoica, come per esempio la tomba a Maleme, a Filaki e a Stylo.

Intorno al 1100 a.C. un gruppo di Dori dal Pelloponese con a capo Althemene, figlio del re di Argos Kissos, sbarcan do probabilmente nella parte occidentale dell' isola, si insediarono e continuarono verso Rodi.

Creta diventa Dorica e incomincia la storia del periodo Ellenico in cui vengono fondate nella regione molte città-stati. Kydonia era la più importante città della zona, dove esiste oggi Chania. Nel 524 a. C. venne occupata dai Samioti per poi essere conquistata dagli Eginii nel 519 a.C. È la più forte politicamente, militarmente e economicamente e si trova continuamente contesa insieme ad alte antiche città della regione, come la vicina Aptera, al nord e sopra il golfo di Suda, Polyrrinia, a sud di Kisamos e Falassarna sulla costa occidentale.

Quando il pericolo esterno divenne una minaccia per l' intera isola, le grandi città si riunirono. Cosi riuscirono nel 74 a.C a vincere, al largo del golfo di Chanià , la flotta romana d' invasione. Una vittoria che però non riuscirono a godere per molto…