W zgodzie z natura

Cywilizacja kretenska byla zawsze scisle zwiazana z natura, a szacunek Kretenczyków dla otaczajacego ich swiata znajdowal odzwierciedlenie nie tylko w sposobie zycia, ale równiez w sztuce i religii. Wspólczesny Kretenczyk nadal odczuwa silna wiez z przyroda i nie musi dokladac wielu staran, by zyc w harmonii ze srodowiskiem.

Stan srodowiska naturalnego w województwie Chanii, podobnie jak na calej wyspie, jest bardzo dobry.

Tutejsze morza sa czyste, a wiekszosc obszarów w glebi ladu zachowalo dziewicze piekno.

Zróznicowane uksztaltowanie terenu i umiarkowany klimat sprzyjaja rozwojowi ponad 2100 gatunków samosiewnych roslin, z których 300 to gatunki wystepujace wylacznie na tym obszarze.

W rejonie Chanii wyróznia sie osiem stref roslinnych: nadbrzezna, nizinna, podgórska, górska, subalpejska, alpejska, bagienna, strefe wawozów i przepasci - w kazdej z nich wystepuje swoista flora i fauna. Wiele obszarów objetych jest ochrona, na przyklad wybrzeze Platanias - Gerani - Pirgos Psilonerou - Maleme, jezioro Agia, jezioro Kurnas, Gawdos i Gawdopoula, Elafonisi, przyladki Gramwusa i Irini wchodza w sklad ogólnoeuropejskiej sieci obszarów chronionych Natura 2000.

Wawóz Samaria ma status parku narodowego.

Rosliny stanowiace ulubiony motyw dekoracyjny sztuki minojskiej, pankracjum nadmorskie (Pancratium maritimum) i lewkonia trójklapowa (Matthiola tricuspidata), rosna na wybrzezach, gdzie zólwie morskie caretta caretta skladaja jaja. Czystek (Cistus sp.), ebenus kretenski (Ebenus cretica), oliwka europejska (Olea europea), drzewa cytrusowe i mnóstwo gatunków polnych kwiatów tworza naturalne srodowisko myszy kretenskiej (Apodemus sylvaticus creticus), borsuka (Meles meles-arcalus), kuny (Martes foina-bunites), lasicy (Mustela nivalis-galinthias), zajaca i jeza.

Tereny podgórskie porastaja cyklameny kretenskie (Cyclamen creticum), deby (Quercus coccifera) i kalikotome omszone (Calicotome villosa), podczas gdy wyzej, w górach, mozna napotkac klony wieczniezielone (Acer sempervirens) i tulipany kretenskie (Tulipa cretica) rosnace w lasach kasztanowych (Castanea sativa) w Kisamos i wsród cyprysów (Cupressus sempervirens) w Lefka Ori. W górach zyje tez kretenska dzika koza, "kri-kri", (Carpa aegagrus-cretica), spotykana wylacznie na tych terenach mysz (Acomys minus), dziki kot (Felis silvestris agrius), oraz drapiezne gatunki ptaków, takie jak orzel przedni (Aquila chrysaetus), orlosep brodaty (Gypaetus barbatus) oraz sep plowy (Gyps fulvus).

W licznych w tej okolicy wawozach, oprócz wyzej wspomnianych roslin mozna napotkac róznorodne ziola, z lebiodka dyptamowata (Origanum dictamnus) na czele. Kazdej wiosny ziemia stroi sie w feerie barw kwitnacych drzew, krzewów i kwiatów, a w powietrzu unosi sie odurzajacy zapach ziól. Zwierzeta, po zimowym odpoczynku, wylegaja na otwarte przestrzenie nie niepokojone obecnoscia czlowieka.